Etapa rainha da Volta 2016 entre Belmonte e Guarda

78 Volta Portugal Bicicleta 2016 - Capeia Arraiana

Está definida uma das mais importantes e decisivas etapas da 78.ª Volta a Portugal Santander Totta, que vai estar na estrada entre 27 de Julho e 7 de Agosto. Território de emocionantes discussões pelo título de «Rei da Volta» e «Rei dos Trepadores» a Serra da Estrela será o cenário privilegiado da 6.ª etapa que, partindo de Belmonte, a 3 de Agosto, vai levar o pelotão a passar duas vezes pelo topo do território continental antes de chegar à Guarda, após 175 quilómetros.

António Rocha ( Presidente da Câmara Municipal de Belmonte), Joaquim Gomes (Diretor 78ª Volta Portugal Santander Totta) e Álvaro Amaro (Presidente da Câmara Municipal de Guarda)

António Rocha ( Presidente da Câmara Municipal de Belmonte), Joaquim Gomes (Diretor 78ª Volta Portugal Santander Totta) e Álvaro Amaro (Presidente da Câmara Municipal de Guarda)

A cidade mais alta de Portugal já recebeu o pelotão da Volta em 53 ocasiões, e muitas vezes em momentos decisivos, como vai ser este ano, o que deixa o presidente do município, Álvaro Amaro, particularmente satisfeito: «Sou um fervoroso adepto da modalidade e a Volta a Portugal é uma grande montra do nosso país pela energia que ela arrasta. Este ano estamos muito orgulhosos pelo papel fundamental que a Guarda vai desempenhar enquanto cidade de chegada da Etapa Rainha da Volta a Portugal.»
As dificuldades de montanha serão omnipresentes ao longo dos quase 175 quilómetros desenhados para o percurso de 3 de Agosto. Conhecedor do território, o presidente da Câmara Municipal de Belmonte, António Rocha, destaca o contributo das características naturais da região no desenrolar da prova: «A aptidão física dos atletas, a destreza com as bicicletas, a capacidade de enfrentar o calor ou o frio, as longas distâncias e o íngreme das montanhas são factores que tornam a Volta a Portugal num espectáculo cativante para os públicos de todas as idades.»
Além da partida de Belmonte e da chegada à Guarda, após o dia de descanso, há outros pontos relevantes na 6.ª etapa que Joaquim Gomes, director da competição, descreve como uma das mais duras tiradas dos últimos anos: «É um elevadíssimo grau de exigência, que naturalmente lhe atribui o estatuto de etapa rainha. Belmonte verá partir a caravana para o desafio de enfrentar a Torre por duas vezes, com o Vale Glaciar, Manteigas e a Albufeira do Caldeirão a prolongar a batalha até à mais alta cidade de Portugal, a Guarda.»
A passagem pela Covilhã e a subida às Penhas da Saúde e à Torre, esta última caracterizada, como sempre, por uma contagem de Categoria Especial, são pontos a reter. Para compensar o esforço da subida, os corredores descem depois à Lagoa Comprida seguindo por Seia, de onde voltam a escalar a serra pelo Sabugueiro, até passar novamente na Torre onde haverá uma segunda contagem de Montanha Especial. Sem tempo para recuperar energia, o trajecto segue depois na direcção de Piornos e Manteigas, passando pela Albufeira da Barragem do Caldeirão antes de terminar na Guarda.
Delmino Pereira, presidente da Federação Portuguesa de Ciclismo, relembra que «uma etapa que passe pelo ponto mais alto de Portugal continental tem de ser difícil».
Pedro Machado, presidente do Turismo do Centro, afirma que a jornada decisiva no coração na região centro vai atrair novos visitantes, reforçando o trabalho já desenvolvido: «Esta região é, cada vez mais, um destino turístico patrimonial, cultural e gastronómico, vocacionado para os grandes eventos desportivos. Por esta razão, a Volta é uma oportunidade exemplar de divulgação do centro de Portugal junto de novos públicos, motivados pela paixão que têm pelo ciclismo.»
A 6.ª etapa da 78.ª Volta a Portugal Santander Totta realiza-se a 3 de Agosto, quarta-feira, marcando a segunda fase da competição. Terá cerca de 175 quilómetros percorridos entre Belmonte e Guarda, com duas contagens de Prémio de Montanha de Categoria Especial assinaladas na Torre.
jcl (com agência Lusa)

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